Hvad er Zealandia?

Zealandia er en hovedsagelig neddykket microcontinent omkring 3.500.000 kilometer 2 (1.350.000 mi 2) i omfang, større end Indien eller Grønland og knap halvdelen af Australien. De 7% af kontinentet, der er over vandet udgør de to øer i New Zealand. De resterende 93% er neddykket under 100-1000 m (328 - 3.280 ft) af lavt vand. Zealandia er også kendt som Tasmantis, New Zealand kontinent, og Zealandia kontinent. Hele kontinentet rager cirka 1.000-1.500 m (3.280 - 4.900 fod) fra det omgivende havbunden.

Zealandia er en af ​​to store undersøiske microcontinents i verden, den anden er helt neddykket Kerguelen kontinent, der ligger omkring 5.000 km (8.040 km) mod øst. Disse microcontinents blev skabt ved friktion mellem tektoniske plader og deraf vulkansk aktivitet. Det kontinent Zealandia er primært sammensat af to parallelle bjergkæder, for det meste under vandet. Denne geologiske makeup er unik blandt kontinenter.

Zealandia ligger på grænsen mellem to tektoniske plader, den australske plade og Stillehavet pladen. I store træk er den australske plade bevæger sig mod nord, mens Stillehavet plade bevæger vest. Interessant er de syd og nord øer New Zealand ligger på forskellige plader, og som et resultat de to øer glider fra hinanden med en hastighed på omkring 4 m (13 fod) pr århundrede. Zealandia adskilt fra sit moderselskab kontinent, det superkontinent Gondwana, omkring 130 til 85 millioner år siden. Ligesom Sydafrika og spidsen af ​​Sydamerika (Patagonien), New Zealand indeholder nogle arter tilovers fra da tre blev forenet som en superkontinent.

Under tidligere istider har verdens havniveau sunket og derved udsætte flere af Zealandia, men præcis hvor meget er ukendt. Meget af Zealandia menes at indeholde fossiler fra tidspunkter, hvor livet trivedes på mere af kontinentet. Zealandia er hjemsted for New Zealands største naturgas felt, gasfeltet Maui, som giver 75% af New Zealands kulbrinter. Flere områder af Zealandia vil blive udvundet i fremtiden.

  • De to øer New Zealand omfatter 7% af Zealandia der ligger over vandet.
  • Zealandia ligger på grænsen mellem to tektoniske plader.